清朝最富有的女人,20岁当寡妇,30岁成首富,死后却连祠堂都进不了 - 3U文域

清朝最富有的女人,20岁当寡妇,30岁成首富,死后却连祠堂都进不了


清朝最富的女人,20岁当寡妇,30岁成首富,死后却连祠堂都进不了

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从寡妇到霸道女总裁,需要几步?

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唢呐联动,吹起了《百鸟朝凤》

红妆十里,引起了万分热闹。

“谁家娶媳妇勒,这么张扬?”

“还用问吗?咱泾阳首富的公子哥,娶了周家千金——周莹。”

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凑热闹的个个伸长脖子,瞪大双眼,似乎想把别人的气派尽收自己囊中,还想瞧瞧红盖头下的新娘是什么模样。

在人潮涌动中,新郎新娘拜完天地,被送入洞房。

就在那一夜中,新娘周莹才知道成亲的真正原因:

冲喜。

新郎吴聘如实相告:

“我活在世上18年,喝了15年药。自知命薄,若小姐不愿与吴聘结为夫妻,我愿打开后花园门送你回家。”

周莹自小失去父母,由哥嫂抚养长大,被他们安排来成亲。

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也许她是被吴聘的真诚感动,也许是她明智,知道悔婚后的她回到娘家是个怎样的光景。

她对新郎说:

“我今日既和相公拜了天地,入了洞房,便是你的妻子。”

结婚三年,周莹与吴聘生了个女孩,可惜不到一岁就夭折了。

后来认了同族侄子为干儿子,取名吴怀先。

如果故事继续下去,周莹应该会在四角天下当一个传统的贤妻良母。

但,随着丈夫吴聘病逝、公公意外身亡,这个传统故事戛然而止…

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1889年,20岁的周莹成了寡妇!

接下来,她历经了几步,从一介寡妇晋级为大清第一个霸道女总裁呢?

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此时,吴家东院只剩下孤儿寡母和万贯家产。

在这种情况下,周莹若不主动出击,只怕结局与《金瓶梅》中的吴月娘相差不多。

西门庆是名副其实的渣男。但不得不夸一下他是个奸诈精明的商人——

他在生意场混得风生水起,药铺、当铺、布店遍布多地,还放高利贷、买官。

可惜在他死后,吴月娘作为大夫人,把精力一股脑放在了报复西门庆的其他女人上,赶走潘金莲,变卖庞春梅等人。

西门家的产业如摧枯拉朽般衰败。

吴月娘最终人财两空。

同为寡妇的周莹,面临的局面没有最坏,只有更坏。


吴家产业除了在陕西,四川、安徽、上海等地都有分公司。

这些外地的店铺伙计,趁着“天高皇帝远”,“少东主是一届女流之辈”,开始暗戳戳把公家钱装进自己口袋。

更过分的还有些分公司经理,竟然还明目张胆把吴家招牌换成自己的。

与吴月娘不一样的是,周莹的格局,远不在争风吃醋这件事上。

她有着所有人都无法想象的决心。

按照大清律例,女性做生意几乎是不可能的,走南闯北跑生意更是所谓的“伤风败俗”。

因此,大清至此,尚无行走全国做生意的女商人。

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周莹的想法却是:

“大清规定:没有批准,不能出差。但又没有说死,只要搞到批文,不就可以了嘛。”

她利用公公吴蔚文多年经营的的关系和一沓沓百两银票,迅速地把批准文书拿到了手。

接下来她要做的,就是杀鸡儆猴。

周莹眼中的鸡,就是成都的药材店大掌柜厉宏图——一个窃取了五十多万两白银,还想偷天换日,改了吴家分店招牌的二五仔。

她第一时间就赶到四川,一边悄悄派亲信收集糊涂账目。

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另一边拿着丰厚礼品出入成都大小官府,热情地拜会了当地的官吏及家眷。

他们收了礼,自然不会因为一个厉宏图这个平民而得罪大秦商——吴家。

因此,官府把厉宏图之前提交的一切法人变更申请全部驳回。

厉宏图恼羞成怒,叫来十几个拿着铁棍的伙计,要求周莹一行人立马滚蛋。

周莹二话不说,拿出了收集好的证据:“要是再不收手,你后半生都别想离开大牢半步。”

厉宏图这才意识到,站在眼前的虽是年纪轻轻的女子,但狠起来的气场,连身经百战的老商人都有点后背发凉。

好吧,我认怂。

只好乖乖交权,把店铺招牌换下来。

有句话说:任何杀不死你的,都会使你更强大!

成都一战,让那些蠢蠢欲动的伙计都收敛了手脚。

周莹作为新东家,逐渐被伙计们认可。

但更大的麻烦还在后面。


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1869年,早在周莹出生那年,中国便进入那个屈辱的近代史。

在生意场上,局面更是乌烟障气,挡都挡不住!

外资企业,依靠不平等条约取得特权地位,比螃蟹还要横行霸道;

洋务企业,中国买办,也在压榨民间商人;

当时没有任何工商法保护企业家,随时都可能被迫缴纳各种不知名目的税,还有来自清王室的勒索。

比如,著名商人胡雪岩,在慈禧太后60岁寿辰之时,便“自愿”送了20万两,作为生日红包。

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图 | 胡雪岩

而胡雪岩的结局,却是成为了政治斗争的牺牲品,一夜之间破产,不得善终。

天下商人,一边被清廷敲骨吸髓,一边被列强挤占打压。

在这样的情况下,周莹居然建立了庞大的商业帝国。

不得不说,周莹是一个天生的商人。

100多年前的她,大胆地干了两件大事。

第一件就是让员工参股,年底分红。

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比如一年的工资是20两银子,她家员工可以从柜上支10两用于生活,剩下的10两可以参股分红。

也就是说,现在流行的股权激励,人家周莹早开始玩了。

第二件就是推行阳俸阴俸。

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阳俸就是员工活着的时候,干不动了,享有退休金。

阴俸是员工死后,其家属还可以继续领。

如此一来,大大激发了员工们干活的积极性,还把家里面的人都拉来干活。

难以想象,在大清还未亡时,她家打工人就已经享有退休金了。

在100多年前,不仅中国,世界范围内的打工人也未必能够享有如此福利。

直到19世纪末,美国工人还在为八小时工作制流血战斗呢!

但这还不够,最重要的是她做生意,凭的是良心。

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卖粮,她亲自检查质量,动手拣杂挑沙;

卖茶,她亲自品尝。

她对每一个细节都认真把关。

底下的人,越来越佩服这位东家了。

而令她能够成为首富,更大原因是她对市场规律的了解:以丰补歉。

有一年秋天,陕西棉花连续三年丰收,很多商人想趁机压低价格。

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周莹坚持,按照市价收购棉花。

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价高者得,很多农民把棉花以市场价卖给了周莹。

第二年,棉花果然歉收。

而周莹的棉花库存十足,其他商人为了不违合约,不得不高价购买棉花。

7年时间,她由每年进出3000担棉花到一年购进11万多担棉花,成为关中地区棉花大户。

在周莹的经营下,吴家生意更加红火。

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各大商埠、码头都有吴家生意,南通北达连城一气。

吴家商业帝国的版图几乎遍布全国。

民间流传着一句顺口溜:

“吴家的伙计走州过县,不吃别家的饭, 不住别家的店。”

到1908年,周莹去世时,留下的白银不计其数,产业分布范围无人能敌。

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商女不知亡国恨,隔江犹唱后庭花。

这是人们对于亡国时女性的印象。

而周莹一洗耻辱。

在《辛丑条约》签订后,周莹向清政府进交白银,同赴国难,被封为一品诰命夫人。

其实向当时的政府交银子,尽管当时家人反对向清政府捐钱,但周莹认为:

“这个朝廷不在了,国家不在了,家业就不在了。”

一个民族的大义,周莹作为女性同样能够深刻理解并承担起来。

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周莹不仅在国家危难关头慷慨解囊,对老百姓也是乐善好施。

周莹曾经把东院1000多亩地给了佃户自己种,每年只是象征性的收一点租金。

要是碰见灾害了,那租金也就算了。

之后不仅帮佃户把住房给修好了,而且还把住房的所有权给了佃户。

这一举措到周莹去世都没有变过。

经过战火洗劫的关中地区,苍夷满目,死气沉沉,孩子们面黄肌瘦,涌现出饥民大潮。

周莹立即开仓放粮,设粥厂,济灾民。

泾阳在修县志时,特别将她的善举载入史册。

大家都夸吴寡妇真是个活菩萨。

周莹一生,生意做得非常大,也做过很多善事。

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图 | 周莹捐资40000两修建的泾阳文庙

在她40岁走完自己的一生的时候,竟然因为没有儿子,无法入葬吴氏陵园。

但周莹的善举,老百姓记住了。

在她死后,受过周莹恩惠的人,捐钱为周莹修了一座庙。

当地人供她为水娘娘,香火连绵不绝。


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生意场,一向都是男性的天下,走南闯北的,从来也只有男子的份。

但通过周莹的奋斗,不仅将吴家产业做大,自己也成为了大清第一的女总裁。

她的存在,证明了一种可能。

女性自古以来就被认为,应该相夫教子,应该出厅堂、入厨房,当个三从四德的贤内助就好。

从来没有人告诉女性,你可以做任何事情。


武则天证明了女性可以成为优秀的政治家;

李清照证明了女性可以写诗;

王贞仪证明了女性可以当科学家;

周莹证明了女性可以做生意......

这些女性就如一束光,照亮了自己的前路,也点燃了更多人的希望。


参考资料:

1 李文德,王芳闻 《安吴商妇》

2 吴宓 《吴宓日记》


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部分图片源于《那年花开月正圆》


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